Fed

Die sowjetische Kameraindustrie entstand erst in den späten 1920er und frühen 1930er Jahren.Die UdSSR wurde 1923 offiziell gegründet und von Stalin wirtschaftlich und vor allem industriell ausgebaut.

 

Die erste 35-mm-Kamera der Sowjetunion war die FED, die in der F.E. Dzerzhinsky-Arbeitskommune in Charkov, der damaligen Hauptstadt der Ukraine, hergestellt wurde.

 

Die Arbeitskommune wurde als Andenken und zu Ehren des Gründers der sowjetischen Geheimpolizei,Felix Edmundovich Dzerzhinsky (1877-1926), gegründet und sollte der „Rehabilitation der Jugend“ dienen. Somit ist FED die Abkürzung für die Initialen des Geheimpolizeigründers.

 

Bei den ursprünglichen FED-Kameras handelte es sich um eine begrenzte Anzahl von Leica I (A) -Kopien, die 1932-33 hergestellt wurden und die erste von vielen Leica-Imitationen waren. Somit ist die FED einer der ältesten erhaltenen Namen in 35-mm-Kameraindustrie. Als die Produktion von FED-Leica II (D) -Kopien 1934 begann, markierten sie einen Meilenstein in der sowjetischen Fotografie. Die Fed wurden die erste sowjetische Kleinbildkamera, die in Massenproduktion hergestellt wurde. Die Produktion dieses Modells dauerte über 20 Jahre. Während dieser Zeit wurden nur geringfügige Änderungen am Aussehen und Mechanismus der Kamera vorgenommen. Ironischerweise übertraf die Gesamtproduktion von FED- und anderen sowjetischen Leica II-Kopien die von echten Leitz/Leica II-Exemplaren bei weitem.

 

Um sich in so kurzer Zeit zu industrialisieren, musste sich Russland zunächst stark auf die Technologie des Westens verlassen.

Wissenschaftler, Techniker und Maschinen ermöglichten es den Sowjets, einige der fortschrittlichsten Industrietechnologien der Welt zu kopieren, ohne die enormen Kosten für Forschung und Entwicklung bezahlen zu müssen In diesem System wurden internationale Patentabkommen und die Tatsache, dass die Leica beispielsweise von ausländischem Design war, weitgehend ignoriert.

Zunächst wurden in der Arbeitskommune Kopien von amerikanischen Black & Decker-Bohrmaschinen produziert.

Am 2. Juni 1932 wurde offiziell mit der Planung der Produktion von Leica-Kameras begonnen. Wie genau sich die Gemeinde für die Leica entschieden hat, ist vielleicht nichtbekannt, aber der Grund ist ganz klar. 1936 schrieb der Werksleiter Makarenko: "Die Herstellung der Produkte selbst, der FED-Kamera und der elektrischen Bohrmaschinen, ist vor allem ein Kampf um die wirtschaftliche Unabhängigkeit unseres Landes."

Die Russen hatten das Bedürfnis nach der neuen Kamera, wollten sie aber nicht importieren (bzw. konnten sie sich nicht leisten) und entschieden sich für die einzige Alternative. Sie würden ihre eigene "sowjetische Leica" herstellen.

Am 26. Oktober 1932 wurden die ersten drei sowjetischen Leicas fertiggestellt . Die neuen Kameras wurden erstmals in der Ausgabe der Zeitung Izvestiya vom 5. November 1932 beschrieben. Die Kameras waren exakte Duplikate der Leica A, komplett mit zusätzlichem Entfernungsmesser. Die Sowjets haben möglicherweise noch nichts von der Leica II gewusst, die Anfang desselben Jahres mit eingebautem Entfernungsmesser und-kupplung zum Objektiv eingeführt wurde.

Die Leica A-Kopien blieben nur eine Pilotproduktion, und bis Ende 1933 sind insgesamt nur 30 Exemplare hergestellt worden.

Die ersten 10 regulär produzierten FEDs mit den Nummern 31 bis 40 wurden im Januar 1934 fertiggestellt.

Die Objektive für diese Kameras wurden im Gegensatz zu den früheren auch im eigenen Werk produziert. stellt.

Diese frühen Serien-FEDs zeichnen sich durch das Fehlen eines Zubehörclips, eines gekerbten Sucherfensters und eines großen Verschlusszeit-Einstellrads aus. Die Verschlusszeiten umfassten sechs Einstellungen von 1/20 bis 1/500 sowie 'Z' (B wie Bulb bei Leicas). Auf der Oberseite des Entfernungsmessergehäuses befand sich die Gravur FED / Trudkommuna / im. / F. E. Dzerzhinskogo / Khar'kov [FED, F.E. Dzerzhinsky Labour Commune, Kharkov] und das Objektiv wurde mit FED 1: 3 5, f50mm graviert. Es wurde in den nächsten 20 Jahren praktisch nicht verändert. Die Blenden rskala enthielt sechs Einstellungen von f3.5 bis f18. Die Gesamtproduktion für 1934 betrug etwa 4000 Kameras.

Im Juli 1934 wurden die Polizeifunktionen des Sowjetstaates an das Volkskommissariat für innere Angelegenheiten (NKWD) übertragen. Die Verwaltung der Dzerzhinsky-Arbeitskommune wurde somit ebenfalls auf den NKWD übertragen. Diese Änderung spiegelt sich in der zweiten Version der FED wider, die Anfang 1935 erschien und die neue Gravur "FED / Trudkommuna / NKWD-UdSSR / im. / FEDzerzhinskogo / Khar'kov" [FED, FE Dzerzhinsky Arbeitskommune des NKWD von der ukrainischen SSR, Charkov]. Die Kamera erhielt außerdem ein professionelleres satiniertes Chrom-Finish, einen Zubehörclip, eine kürzere Verschlusszeit und einen rechteckigen Sucherrahmen. Ende 1935 wurde die Oberseite des Sucherrahmens bündig mit der Oberseite des Entfernungsmessergehäuses (auf der Vorderseite der Kamera) gesetzt, was zum markantesten Merkmal aller nachfolgenden sowjetischen Leica II-Kopien wurde. Es war praktisch das einzige Detail, das sich von der echten Leica unterschied.

Die FED-Produktion belief sich 1935 auf 12.000 und 1936 auf 15.000 Stück. Bis 1938 wurden zusätzlich zum Standard-f3.5/50mm-Elmar-Typ vier Wechselobjektive hergestellt. Dazu gehörten ein f4.5/28mm-Weitwinkelobjektiv, ein lichtstarkes f2/50 mm-Objektiv, ein f6.3/100 mm-Teleobjektiv und ein sogenanntes Reproduktionsobjektiv für Nahaufnahmen (Makro), das eigentlich das grundlegende f3.5 war, in der die fünf Linsenelemente in einer längeren Nahfokussierungsfassung verbaut waren.

 

Während der Verwaltung des NKWD hat die Dzerzhinsky-Kommune etwas getan, was in der der Kamerageschichte einzigartig ist. Das Werk kopierte die Leica II sowohl in der Form als auch im Namen. Die FED war bereits eine physische Kopie der Leica, aber einige der Kameras waren auch mit dem bekannten  "Leica"-Schriftzug und einige f3.5/50mm Objektive mit "Leitz Elmar" graviert. Was auch immer die Motivation war, diese seltsame Praxis hielt über mehrere Jahre an, in denen eine anscheinend beträchtliche Anzahl von Kameras hergestellt wurde. Abgesehen von einigen Verarbeitungsmängeln war das besondere Merkmal dieser Kameras das FED-Sucherfenster. Die früheste bekannte "gefälschte Leica" wurde 1936 hergestellt, während die meisten Fälschungen aus dem Jahr 1938 stammen.

1937 begannen die Vorbereitungen für die Entwicklung der beiden neuen FED-Modelle. Die erste war die FED-B, die 1938 eingeführt wurde. Sie war identisch mit der Standard-FED, mit Ausnahme einer Verschlusszeit von 1/1000 und eines separaten Langsamlaufrads an der Vorderseite des Kameragehäuses für die zusätzlichen Geschwindigkeiten zwischen 1/20 und einer Sekunde. Die FED-B wäre ein Duplikat der Leica IIIa (G) gewesen, aber das Projekt wurde eingestellt und erreichte nie das Produktionsstadium. Nur 40 Exemplare wurden 1937 experimentell gebaut, danach wurden sie in der Literatur nicht mehr erwähnt.

 

Ein zweites neues Modell erreichte jedoch die Produktionsphase und wurde tatsächlich 1938 eingeführt. Dies war die FED-S (kyrillischer Buchstabe 'C', der dem englischen Buchstaben 'S' entspricht). Die einzigen Abweichungen von der Standard-FED waren eine zusätzliche Höchstgeschwindigkeit von 1/1000 und das schnellere f2-Objektiv als Standardausrüstung. Innovationen wurden nur sehr behutsam umgesetzt. Die  FED-S wurde in sehr viel kleineren Stückzahlen als das Standardmodell wurde. Dieses Modell erschien auch im Leica-Branding, wobei "f2-FED" am Objektiv anstelle von 'Leitz Summar' eingraviert war. Die Fokussierhalterung dieser 'Summar' war jedoch ganz anders als die der echten f2/50 mm Summare.

 

Einige Stiländerungen wurden 1938 am Erscheinungsbild der FED vorgenommen, was technische verbesserungen widerspiegelte, die einige Jahre zuvor an der Leica vorgenommen worden waren. Anfang des Jahres wurde beispielsweise die Plattform unter dem Verschlusszeientrad von einer abgerundeten Form in eine etwas eckigere Kontur geändert.

Um die Nachfrage nach einem umfassenden Handbuch für die FED und für die 35-mm-Fotografie im Allgemeinen zu befriedigen, wurde 1938 die erste Ausgabe des Buchs "Kamera FED" veröffentlicht. 1942 folgte eine zweite Ausgabe. Die Arbeit umfasste viele Aspekte der 35-mm-Fotografie und der FED-Ausrüstung. Anscheinend fand der Autor einige seiner Inspirationen im Leica-Handbuch. Querschnittsansichten der FED in Kamera FED sind identisch mit denen der Leica in den ersten Ausgaben des Leica-Handbuchs. Zumindest zeigen sie, wie nahe die beiden Kameras wirklich waren.

Die FED-Fabrik wurde Anfang 1939 in "F. E. Dzerzhinsky Kombinat des (zentralen) NKWD der UdSSR" umbenannt. Die Kamera spiegelte diese Änderung auch mit einer neuen Gravur auf dem Entfernungsmessergehäuse wider, "FED / NKWD-SSSR / Khar'kovskiilKombinat / im. / F.E.Dzerzhinskogo".

Die Produktion der 100 000. FED wurde Mitte 1939 gefeiert. Sovetskoe Foto schrieb: „Einhunderttausend sowjetische Amateur- und Profifotografen und Reporter, die einst die wenigen Besitzer der kompakten Leica neidisch ansahen, haben jetzt ihre eigenen sowjetischen Leicas. Mit Stolz und Freude über den Fortschritt unserer Fotoindustrie reagiert das sowjetische Fotopublikum auf die Nachricht, dass die 100.000te  FED die letzte Abteilung für Qualitätskontrolle der Fabrik verlassen hat. “ Nach wie vor wurde die Fabrik jedoch auch stark kritisiert, weil sie im Grunde genommen nicht auf die Bedürfnisse des sowjetischen Fotografen eingegangen war. Spezialzubehör und Innovationen im Kamera- und Objektivdesign wurden schmerzlich vermisst.

 

Die sowjetische Kameraindustrie der Vorkriegszeit erreichte 1939 ihren Höhepunkt. In diesem Jahr wurden insgesamt 478 600 Kameras aller Art hergestellt, eine Zahl, die erst 1953 wieder erreicht werden würde. Der staatliche Wirtschaftsplan von 1941 sah die NKWD-Produktion von 40 000 FED vor, eine Steigerung von 24% gegenüber der Produktion von 1940 von 32 300. Der Plan wurde jedoch durch den Krieg gekürzt. Die gesamte FED-Produktion der Vorkriegszeit erreichte ungefähr 175 000 Kameras.

 

Am 22. Juni 1941 marschierte Deutschland in die Sowjetunion ein und löste einen Konflikt aus, bei dem schließlich rund 20 Millionen Russen ums Leben kamen und Tausende von Städten und Dörfern zerstört wurden. Die im Westen gelegene Ukraine, die sowohl reich an Landwirtschaft als auch an Industrie war, litt am meisten darunter. Als die deutschen Streitkräfte vorrückten, evakuierten die sowjetischen Streitkräfte viele Industrieunternehmen zur Sicherheit jenseits des Urals, während Abbruchmannschaften vieles zerstörten, was nicht verlegt werden konnte. Der Rückzug der deutschen Streitkräfte folgte wiederum einer Politik der "verbrannten Erde", so dass die Zerstörung der ukrainischen Industrie am Ende des Krieges praktisch abgeschlossen war. Kharkov, ein wichtiges Kommunikationszentrum, wechselte im Verlauf des Krieges mindestens viermal den Besitzer. Die Stadt fiel erstmals am 25. Oktober 1941 an die Deutschen. Die Russen versuchten im Mai 1942 sie zurückzuerobern, scheiterten jedoch. Sie versuchten es im Februar 1943 erneut und diesmal gelang es ihnen, aber die deutschen Luft- und Bodentruppen hatte die gesamte Stadt systematisch zerstört. Die Deutschen nahmen Kharkov nur einen Monat später zurück und gaben es am 22. August 1943 zum letzten Mal auf. Die FED-Kamerafabrik und die Gebäude der ehemaligen Dzerzhinsky-Kommune wurden ebenfalls vollständig zerstört. Die FED-Produktion wurde mit der ersten Übernahme von 1941 eingestellt.

 

Die gesamte sowjetische Kameraindustrie kam während des Krieges zum Stillstand, aber mit der Rückkehr des Friedens im Jahr 1945 wurde sie langsam wieder aufgebaut. Offizielle sowjetische Zahlen für die Kameraproduktion zeigen insgesamt zehn Kameras für 1945, die sich für 1946 auf 5700 und für 1947 auf 91.500 erhöhten. Zu dieser Zeit wurden die ehemaligen Schulgebäude und wahrscheinlich auch die FED-Fabrik wieder aufgebaut. Die gesamte Nachkriegszeit ist schwer zu erforschen, da es zwischen 1941 und 1957 kein sowjetisches Fotomagazin gab und Bücher nicht die gleiche detaillierte Berichterstattung bieten. Informationen zu einzelnen Fabriken werden heute selten veröffentlicht.

Auf jeden Fall war die FED die einzige sowjetische Kamera aus der Vorkriegszeit, die nach dem Krieg unverändert wieder auftauchte, und dies geschah irgendwann nach 1946. Das Entfernungsmessergehäuse trug jetzt die Gravur "Zavod / im. / F. E. Dzerzhinskogo" [F. E. Dzerzhinsky Fabrik] . Ein attraktiveres FED-Logo wurde bald übernommen und in der letzten Version wurde der Fabrikname endgültig gestrichen. Die Linse blieb die 50 mm f3.5%50mm FED (Industar-10) mit den gleichen Gravuren wie 1934, mit Ausnahme einer minimalen Veränderung von f16 anstelle von f18. Die Produktion der Wechselobjektive wurde nach dem Krieg nicht wieder aufgenommen. Die Verschlusszeiten wurden auf einen Verlauf zwischen 1/25 und 1/500 geändert. Der NKWD wurde 1946 in das Innenministerium (MVD) umstrukturiert, seit dem hat das Werk keine offiziellen Beziehungen mehr zur sowjetischen Geheimpolizei.

 

 

 

Eine weitere russische Leica II-Kopie, die die FED der Nachkriegszeit begleitete, sollte kurz erwähnt werden. Sie wurde um 1948 eingeführt und hieß Zorkii (und auf Englisch als Zorki bezeichnet), ein russisches Wort, das "scharfsichtig" bedeutet. Obwohl praktisch identisch mit der FED, wurde die Zorki tatsächlich von Krasnogorskii Mekhanicheskii Zavod (KMZ) in Krasnogorsk außerhalb von Moskau hergestellt. Warum die beiden Fabriken den gleichen Kameratyp herstellten, ist nicht klar. KMZ ist heute ein erheblich größeres Unternehmen als das Dzerzhinsky-Werk und produziert eine breite Palette hochentwickelter optischer Instrumente und anderer Kameramodelle (einschließlich Zenit 35-mm-Spiegelreflexkameras). Der Hauptunterschied der Zorki zur FED war sein Industar-22-Objektiv, ein beschichtete Anastigmat, die sich nur geringfügig von den FED- und Elmar-Objektiven unterscheidet. Im Gegensatz zu FEDs waren zumindest einige Zorkis für den Export bestimmt und trugen zwei russisch/englische Gravuren. Sowohl Zorki als auch FED-Leica II-Kopien bis 1955 hergestellt.

Eine Reihe von FED- (und Zorki) Modellen folgten den ursprünglichen Modellen, wichen aber allmählich vom Leica II-Design ab, behielten aber eindeutig ihr Leica-Erbe bei. Die FED-2 erschien 1955 mit neuen Funktionen wie abnehmbarem Rücken, kombiniertem Entfernungsmesser/Sucher, längerer Entfernungsmesserbasis (67mm), Selbstauslöser und Blitzsynchronisation.

 

Der weltweite Trend zur 35-mm-Spiegelreflexkamera hat die Anzahl der 35-mm-Sucherkameras mit Wechselobjektiv auf dem Markt erheblich reduziert, und die FED-5C gehörte zu den letzten noch erhältlichen Sucherkameras. Es ist keine für westliche Verhältnisse sehr hoch entwickelte Kamera, und ihr Hauptkaufargument war vielleicht der extrem niedrige Preis (derauch hervorragendes Industar 61 L/D 50mm Objektiv beinhaltete).

 

1936 schrieb der Werkleiter Anton Makarenko: "Und vielleicht ist die FED sogar noch bekannter als die Kommune F. E. Dzerzhinsky".

In der Tat sind 40 Jahre später die Initialen und die Kamera fast alles, was übrig bleibt. Kamerahistoriker erkennen die ursprüngliche FED nur als ein weiteres Puzzlestück in der weltweiten Palette von Leica-Imitationen an.  Aber die FED war viel mehr als nur eine weitere Leica-Kopie; sie war ein einzigartiges Produkt der sozialen, wirtschaftlichen und fotografischen Geschichte der Sowjetunion.